• Marooned in Lanzhou

    Version española al final del texto en inglés

    Let us start with the name

    Lanzhou_name

    Ella and Peter did not enjoy Lanchow (Lanzhou, in the Gansu province – China is so big that they ran short of names, so there are four different Lanzhous in Wikipedia). The one we refer to is Lanzhou (Gansu), a city on the banks of the Yellow River.

    They were stopped for several days due to subtleties of local Police (probably the war in the Xinjiang had also some influence). See the link Shipwrecked in Lanzhou

    This is a view of Lanzhou circa 1900. Probably it did not change a lot from there to 1935. You can see in the drawing the water wheels

    Langzhou

    This photograph shows the river and the water wheels Ella refers to.

    Water-Lifting_Wheel_on_the_Huang_He_(Yellow_River),_Northern_Part_of_City_Wall_of_Lanzhou,_Gansu_Province,_China,_1875_WDL2076

    Ella describes the city, the streets and the shops (that already have glass windows), she strolls outside of the city following the water porters while Peter only says “the streets of Lanzhou are romantic”, thus opening a path to guesswork.

    This city was the last city truly Han in the Silk Road, from there on travelers going West will be in a more “exotic” country, while travelers going East jumped on rafts made of inflated mutton skins to navigate the Yellow River.

    Orlandini, the Venetian Doctor we will refer to later, has a vivid description of the trip he did from Lanzhou to Beijing, with a geographer, a journalist, two raftsmen (one of them seriously ill) and a cook, all of them on a 3m x 5m raft. One of the raftsmen must blow almost continuously into one or another of the floating carcasses to restrain the raft from sinking.

    lanzhou-inflated-carcases2

     

    Version española

    A Ella y a Peter no les gustó Lanzhou, en la provincia de Gansu (China es tan grande que se quedan sin nombres para las ciudades). A la que nos vamos a referir es a la que está en la provincia de Gansu, y en las riberas del Rio Amarillo

    Allí quedaron atascados, debido a las sutilezas de la Policia local, aunque probablemente el hecho de que quisiesen dirigirse a una zona en guerra podia tener algo que ver

    Ver el link: Shipwrecked in Lanzhou

    Se ven en las fotos primero, Lanzhou ca. 1900, con las norias a las que se refiere Ella, que están en la segunda fotografía

    Ella describe la ciudad, sus calles y sus tiendas (que ya tienen escaparates de vidrio), pasea por fuera de la ciudad siguiendo a los porteadores de agua, mientras que Peter dice solo que “las calles de Lanzhou son románticas”, abriendo el camino a toda suerte de especulaciones.

    Esta ciudad era la ultima ciudad realmente Han en la Ruta de la Seda, de aquí en adelante los viajeros yendo hacia el Oeste estarían en tierras más exóticas, mientras que los viajeros yendo hacia el Este embarcaban en balsas hechas con bambú y con pieles de cordero infladas como flotadores, y en ellas bajaban el rio Amarillo.

    Orlandini, el médico veneciano al que nos referiremos mas tarde incluye una divertida descripción del viaje que hizo Rio Amarillo abajo, en una balsa ocupada por dos remeros, un cocinero, un periodista y un geógrafo ademas de el. Uno de los remeros debía estar inflando una u otra bota a cada rato


  • Please, give me a break! not yet another blog from a friend!

    Versión española al final del post.

     

    How to deal in writing with something that happens at different levels?

    In this blog I would like to speak about two people, Ella Maillard and Peter Fleming, the trip they did in the Takla Makan Desert, and also about who they found “en route”. But this is the excuse to talk about myself and the trip I plan to do next spring, on their steps. And not only that, but I will write also my impressions on the same places when I return from there, in May 2017

    So, these are at least three levels… what Peter and Ella did, what I hope to do myself, and, finally, what I found there.

    I will organize this in three categories: “1935” (their trip), “2016” (what their trip inspires to me now, on this blog), and “2017” (my own trip)

    I will add a fourth category, always needed 🙂 : “Others

     

    Then, let me present myself :

    This is me:

    2009-10-27 at 15-19-06
    The guy in red shirt, not the one in blue boxers, who was my boss then, trying to unblock from the sand our rented Fiat 127 somewhere between Nefta and Matmata, in the Sahara

     

    This is what I like, long stretches of non paved road, with nothing to see other that a fugitive chacal (here, in the Namib)

    2008-03-23 at 06-16-09
     

    or sand dunes at sunrise (more standard “desert stuff” , here in the Atacama)
    2011-12-10 at 20-18-07

    and the “repos du guerrier”, old bars, lost in the middle of nowhere (here in Copiapó, a small mining town in Chile) to have a well deserved beer.

    2011-01-04 at 20-15-35
     

    Said that, welcome to my blog

    more information in About me

     

    ——— Spanish Version ——-

     

    Traducción del título: “Un poquito de por favor. No quiero otro blog de un amigo!”

    ¿Cómo tratar por escrito lo que sucede a niveles diferentes?

    En este blog me gustaría tratar de dos personas, Ella Maillard y Peter Fleming, y el viaje que hicieron en el Takla Makan, pero también de los que encontraron en el camino. Pero eso es una excusa para hablar de mi mismo, y del viaje que espero hacer en la próxima primavera, siguiendo sus pasos. Y no solo eso, pero también de mis impresiones sobre estos lugares, antes de ir, y también a mi regreso

    Y eso son al menos tres niveles, lo que ellos hicieron, lo que yo espero encontrar y lo que encontré realmente.

    Organizaré el blog en categorías: “1935” (su viaje), “2016” (la preparación del mío), “2017” (escrito durante el viaje, o a mi regreso, y a todo ello añadiré una cuarta, la siempre necesaria: “Otros”
     

    Este soy yo:

    2009-10-27 at 15-19-06

    El de la camiseta roja, no el de los boxers azules (este era mi jefe), tratando de desatascar el Fiat 127 de alquiler en algún lugar del Sahara entre Nefta y Matmata

     

    Esto es lo que me gusta, carreteras rectas sin asfaltar y sin mucho que ver (algún chacal en este caso, eso era en el Namib
    2008-03-23 at 06-16-09

     

    o dunas de arena, “desierto modelo Lawrence de Arabia”, tan fotogénicas al amanecer. Aquí, en Atacama

    2011-12-10 at 20-18-07

    y el “repos du guerrier”, viejos bares donde tomarse una chela helada, en medio de ninguna parte (aquí, en Copiapó, ciudad minera del norte de Chile)

    2011-01-04 at 20-15-35

     

    Dicho esto: welcome to my blog

    Mas información en sobre mi